Как одиночество влияет на здоровье человека?

Изменения происходят на самом глубоком уровне.

Одиночество называют одной из главных проблем 21 века: из-за технического прогресса люди стали больше общаться онлайн и избегать физических контактов. Пандемия COVID-19 лишь увеличила масштабы проблемы — миллионы людей по всему миру оказались в вынужденной изоляции на многие недели и даже месяцы. Рассказываем, как это могло отразиться на их здоровье.

  1. Ученые провели эксперименты на мышах

    Они поместили лабораторных мышей, которые до этого жили группами, в одиночные контейнеры. Так как коробки были прозрачными, животные отлично видели и слышали друг друга, но физических контактов они лишились. При этом ученые кормили мышей и всячески за ними ухаживали.

    Через три месяца пришло время подвести итоги эксперимента. В организме изолированных от общества мышей произошли значительные изменения. У них поднялся уровень «гормона стресса» — кортизола, а в нейронах ученые обнаружили больше повреждений ДНК, чем в нейронах мышей, живущих группой. Стало очевидно, что отсутствие физического контакта напрямую влияет на нервные клетки и связи между ними.

  2. Распространяется ли это на людей?

    Из-за этических ограничений ученые не могут проводить на людях те же эксперименты, что они проводят на мышах, поэтому однозначного ответа здесь быть не может. Однако геномы мыши и человека очень близки, а нейроанатомия мышей очень похожа на нейроанатомию человека. Таким образом, гарантия того, что результаты эксперимента могут распространяться на человека, все-таки существует.

  3. Как еще одиночество может влиять на людей?

    На основе наблюдений за поведением людей удалось установить, что из-за социальной изоляции:

    - снижается устойчивость к физическим и психическим заболеваниям

    - на треть повышается риск ишемической болезни сердца и инсульта

    -  может развиться депрессия, деменция, ухудшиться качество сна.